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メディア・ストリーミング端末とは?大きく分けて2種類!機種も紹介

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「ファイヤー・スティック」や「クロームキャスト」など、いわゆるメディア・ストリーミング端末が普及してきました。この記事では、メディア・ストリーミング端末って何?という基本的なところをまとめています。現状では大きく分けて2種類の端末があるので、この分類を押さえておけば、選びやすくなるでしょう。

何ができる?

メディア・ストリーミング端末は、そもそもどんなことができるアイテムなのでしょうか?主に3種類の使い方ができます。

スマホやPCをTVと接続できる

スマホで撮影した写真や動画を、TV画面に映して、みんなに見せたいというときに、メディア・ストリーミング端末が便利です。

わざわざ有線で接続するのは面倒ですし、スマホやタブレットの機種によっては、うまく反応しないこともあります。メディア・ストリーミング端末があれば、無線で簡単に、スマホやPCとTV画面を接続して、画面に映し出せるわけです。

設定した自分のスマホに限らず、設定していない友達のスマホでも、あるいはPCでも、パスワードなどの入力をせずに、すぐに映すことができます。この機能は「画面ミラーリング」とも呼ばれています。

TVで動画アプリを使える

月額500~2000円程度で、映画やドラマ・アニメが見放題!という、インターネットの「動画配信サービス」が沢山ありますね。Amazonプライム・ビデオやNetflix(ネットフリックス)などがそうです。

「動画配信サービス」について詳しくは、以下の記事を参照してください。

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メディア・ストリーミング端末があれば、PCやスマホではなく、お茶の間のTV画面で、それらのサービスを楽しむことが可能です。YouTubeやニコニコ動画を観ることもできます。

TVでゲームアプリが使える

動画系のアプリだけでなく、ゲームアプリも使えます。つまりTVゲーム機としても使えるというわけです。

専用のゲームコントローラーもあるので、従来のTVゲーム機の感覚でプレイできちゃいます。

種類その1:アプリをインストールできない系

メディア・ストリーミング端末には、大きく分けて2種類の端末があります。1つめは、端末の中にアプリをインストールできないタイプです。スマホやPCの情報を、TVに送信(キャスト)するだけのシンプルな機能しかありません。

つまり、スマホやPCのアプリをTV画面に映して使うというだけで、メディア・ストリーミング端末そのものにアプリをインストールすることができません。ですから、スマホやPCを持っていないと、アプリを使えません。

リモコンや、専用のゲームコントローラーもありません。代わりに、スマホやPCを使って操作することになります。主な製品は以下のとおりです。

Chromecast(クロームキャスト)

ちなみに、クロームキャストはアマゾンで販売していません。ライバルは排除…という感じでしょうか。(類似品のMiracastは販売あり)

種類その2:アプリをインストールできる系

一方、このタイプは、ストリーミング端末そのものにアプリを入れることができます。

つまり、スマホが無くても、リモコンやゲームコントローラーだけで操作が可能というわけです。こちらのほうが、従来のTVやTVゲームの使い方に近いので、とっつき易いかもしれません。

主な製品は以下のとおりです。

Fire TV Stick

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アプリがインストールできるタイプで、リモコンが無料でついてくるのに、価格はクロームキャストと同程度です。

クロームキャストや、後述する「Android TV Box」等のAndroid系とは対応アプリが少し違います。

クロームキャストと詳しく比較した記事もありますの参照してください。

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Android TV Box

これは色々な会社が作っていて、価格も、性能もまちまちです。クロームキャストやFire TV Stickと同程度の価格の製品もあります。

Android系のゲームを、コントローラーでがっちりプレイしたい人はこれでしょう。

(アマゾンではほとんど販売していません。やはりライバルの排除でしょうか)

Apple TV

Apple TV

Apple系で唯一のメディア・ストリーミング端末。当然、Amazon系とAndroid系とは、対応アプリが異なります。Apple好きならこれ一択でしょう。

ただ、Amazon系、Android系のメディア・ストリーミング端末が、iPhone・iPadに対応していないわけではありません。十分使えます。

まとめ

メディア・ストリーミング端末とは、スマホやPC、タブレットの画面をTV画面やモニターに映し出せるものです。

またスマホやPCがなくても、TV画面で、動画配信サービス(VOD)やゲームアプリを楽しめます。

基本的には動画配信サービスを利用するために使っている人が多いでしょう。主な動画配信サービスを比較した記事もあるので参考にしてください。

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